網絡數據的反思:互聯網正在發生甚麽?

網絡數據的反思:互聯網正在發生甚麽?

網絡數據的反思:互聯網正在發生甚麽?

作者:全球 IP 和託管網絡服務副總裁 Hon Kit Lam

我們的網絡是唯一環繞整個地球的人造網絡,涵蓋全部互聯網線路的逾 28%。因此,我們有幸可以看到並了解互聯網正在發生的變化。回顧我們在 2017 年的網絡數據,我們可以觀察到一些饒有趣味的趨勢,反映隨著人們和企業對數據需求不斷增加,網絡是如何不斷發展。

與日俱增的流量

從雲端計算到統一傳訊、虛擬實境(VR)及智能家居控制中樞,互聯網及由此發展起來的技術如今已經滲透我們生活的各個方面。因此,當安全編碼傳輸技術(SSL)後來居上,取代 2016 年產生最大流量的超文本傳輸協議(HTTP)、成為 2017 年最大的流量類型亦不足為奇。

伴隨各種應用程式的流行,如企業應用程式 Skype 和串流媒體服務 Netflix,視頻成為最大的寬頻使用者。此外,媒體行業各種現象背後其實正在發生翻天覆地的變化:從傳統的光纜和衛星廣播轉變為以雲端和網絡協議(IP)為基礎的內容傳播。

展望影片流量的發展趨勢,Cisco 預測到了 2020 年,每人需要花超過 500 萬年方能看完每個月透過全球 IP 網絡傳輸的影片。

另一方面,雖然個人物聯網應用程式不需要佔用太多寬頻,不過由此而來的海量設備亦會推動網絡流量增加。隨著越來越多智能產品研發成功,先前古舊的物體,如衣服、個人電子設備、工廠設備及能源網絡等幾乎任何物體都與互聯網連接,流量自然將以無法阻擋之勢增長。

即時通訊興起

當然,互聯網亦改變了我們的通訊方式。曾經,簡訊(SMS)在人們的生活中根深蒂固,有趣的是世界卻迅速擁抱 WhatsApp 和微信等互聯網通訊應用程式。回顧過去四年我們網絡的發展趨勢,可以發現我們網絡的即時通訊流量仍按年以 3 倍速度增長。

然而,由於在即時通訊分享的絕大部分內容都是低流量文字 – 儘管人們肯定也在平台上分享大量的圖片和片段,但實際上它在我們網絡的整體流量中所佔比重極小。

換言之,過去幾年即時通訊流量的驚人增長無疑意味著這些即時通訊應用程式將在我們的生活發揮越來越重要的作用。微信目前擁有逾 9 億用戶,它最初只是一個訊息應用程式,現在已經發展成為一個完善的網絡平台,用戶幾乎可以在平台管理生活的大小事宜,包括購物、支付賬單、預訂的士、購買電影票、預約醫生及工作等等。

安全臨界點

令人感到安慰的是,隨著人們和企業愈來愈依賴不同的互聯網應用程式,大家也更加關注維護互聯網的安全。在 2017 年,網絡中使用 SSL 安全協定的流量(通常稱為 HTTPS,即具備安全編碼傳輸技術的 HTTP 網絡)首次超過非加密的 HTTP 協定,其中 HTTP 流量為 34.9%,而 SSL 流量為 39.7%。

HTTP 協定由 Tim Berners-Lee 爵士及其團隊於上世紀 80 年代末在歐洲核子研究組織(CERN)所開發而成,規定了訊息的格式和傳輸方式,為萬維網(World Wide Web)奠定基石。近幾年來,隨著用戶在互聯網上分享越來越多的個人資訊,非法侵入和網絡犯罪亦隨之增加。透過 HTTP 發送的訊息,同一網絡的第三方有時候可以閱讀該訊息。然而,HTTPS 流量則是經過加密的,現在是萬維網實際的協議(de-facto protocol)。

HTTPS 的興起是網絡用戶和服務供應商安全意識不斷增強的結果。現在即使簡單的 Google 搜索亦進行加密,網絡巨頭如 Facebook、Twitter 和 Netflix 決定使用 HTTPS 更意味著 HTTP 的時日無多。

因此我預計到 2020 年,我們的網絡將極少甚至不存在 HTTP 流量。

受攻擊的網絡

雖然用戶越來越有網絡安全意識,但 DDoS(分佈式拒絕服務)等網絡攻擊亦更加常見。DDoS 攻擊依賴由網絡罪犯所騎劫的設備軍隊,他們會轟炸網絡的其中一個弱點 – 通常是網站。受感染的設備變成殭屍網絡,透過增加網絡流量攻擊目標直至網絡癱瘓。這些攻擊通常出於敲詐勒索,但有時候是出於政治動機或僅是惡意行為。

隨著未來幾年物聯網的興起,連接設備不斷增加,我敢肯定 DDoS 攻擊將層出不窮,而 DDoS 攻擊將變得複雜且規模會不斷擴大,而這也將帶來不少新的挑戰。

持續連接的世界

在某種程度上,我們網絡的數據趨勢證實了一些我們已知的事情:互聯網,正在透過各式各樣的形式與我們的生活息息相關,不論是在家、工作或是整個社會所做的一切。

整體互聯網流量的增加顯示出不同的連接技術正在讓我們的生活變得前所未有的美好。我們可以隨時隨地使用不同的方法收聽音樂和觀看電影。不管距離遠近,我們與朋友、家人和同事保持聯絡、分享經歷和資訊從未如此簡單。互聯網為一個全新的數碼經濟體鋪墊道路,包括由 Airbnb 和 Deliveroo 成功展示的全新的企業模式。

但是,由於日趨複雜的網絡攻擊不斷增加,互聯網的普及亦帶來警示。關鍵是我們不能自鳴得意 – 我們必須不斷創新維護持續連接的世界,令全世界的人們和企業不斷感受到網絡所帶來的真正轉變和積極的影響。

 

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