萬物互聯:淺談 SIM 卡與 eSIM 未來的發展方向

萬物互聯:淺談 SIM 卡與 eSIM 未來的發展方向

萬物互聯:淺談 SIM 卡與 eSIM 未來的發展方向

eSIM 作為構建物聯網的關鍵一環,已成為這一產業新藍海的重要技術支撐。Giesecke+Devrient 是 SIM 卡的發明者,1991 年為芬蘭的一家營運商提供了世界首張 SIM 卡。近期在北京召開的「第二屆 eSIM 技術與創新峰會」上,Giesecke+Devrient 分享了跟 SIM 卡發展的密切聯系,也分享了對於 eSIM 技術發展的見解。

eSIM 從 2010 年進入起步階段

Giesecke+Devrient 跟 SIM 卡的淵源非常深,SIM 卡的發明者來自於 Giesecke+Devrient。在此基礎上,該公司還提供了世界上第一個商用 eSIM 平台 AirOn。

早在 2010 年,就有一個名為 eSIM 專家組的組織,四個成員是 Vodafone、德國電信、西班牙電信和Giesecke+Devrient。這四方共同進行了初步探討,形成了一些技術方向,這是在 GSMA 制定 eSIM 的第一版行業標准(2013 年)之前,我們已經能夠提供商業服務的一個基礎。2011 年 Giesecke+Devrient 和 Vodafone、德國電信、西班牙電信一起推出了相關商務服務。

在 GSMA 的 eSIM 規範裡,對 eSIM 有比較明確的定義。其主要特點包括兩方面:

-它是跟終端設備集成在一起的 SIM 卡
-它可以支持遠程碼號管理服務
-eSIM 在車聯網領域得到規模性的發展

eSIM 業務最初是在車聯網領域得到了規模性發展和商用,它的技術也在車聯網領域得到了檢驗。這和車聯網的幾個特點有關。車聯網對通信的要求首先是安全,傳統插拔卡不能夠在車輛發生碰撞後確保車主還能跟後台進行通信,而嵌入式的 SIM 卡則在安全性上更有保障。第二是車輛跨境需要碼號管理服務。對於本地數據服務,各個國家都有政策上的限制。由於車輛要出口到世界各地,如果使用預設號碼的 SIM 卡,汽車廠商要事先跟各國營運商洽談,然後再生產、出口,這個過程非常繁複。一旦車輛要從一個市場轉運到另一個市場,廠商還須換卡,整個工序的花費非常高。所以車廠有必要降低物料管理和流程的復雜程度。eSIM 作為一個小元件,它的成本對於整車來說是微乎其微的。

eSIM 在車聯網應用方面得到了比較大的發展,這也受惠於車商和營運商的緊密合作。目前合作模式有兩種,第一種是汽車廠商主導來掌控一個平台,跟很多國家的營運商談合作,營運商把碼號交給汽車廠商,特別是在歐盟地區,營運商和車輛廠商的關系可能密切一些。但是由於政策的限制,有很多國家的碼號是不能出境的,那麼第二種合作模式則是由營運商去主導整個過程。

目前 Giesecke+Devrient 已經為全球用戶提供了超過兩千萬張 eSIM 卡。但直到目前為止,在物聯網領域,除了車聯網並沒有其它行業對空寫碼號管理的提出非常迫切的需求。長遠的需求可能會在一些領域被逐漸發掘出來,例如像跨境物流領域,在「一帶一路」的政策下,在東南亞、中東歐的國家,由於將產生很大交通運輸需求,市場對 eSIM 的需求可能會更大。

憑藉 eSIM 方案的優勢:簡化企業的轉運流程、業務流程,提高生產效率,降低成本,我們相信隨著市場對 eSIM 技術以及商業模式不斷挖掘,eSIM 在其他行業也會逐漸發展起來。

eSIM 的第二個商機是消費電子領域

eSIM 的下一個商機是消費電子領域。實際上,蘋果在 2014 年已經試水,在 iPad 2 以及 iPad mini3 的 4G 設備裡采用 Apple SIM。去年初,三星集成 eSIM 卡的智能手表正式商用,由 Giesecke+Devrient 和營運商一起提供技術和碼號資源的支援。從 2017 年開始,大量設備廠商都在嘗試把 eSIM 技術應用到自己的設備中。

對用戶來說,eSIM 服務實際上會帶來更好的使用體驗。用戶購買設備後,只要在能夠上網的地方就可以選擇營運商的合約。不僅僅是中國,很多國家都要求實名認證,因此同時亦開發了視頻認證的系統來配合 eSIM 的業務商用。

此外,在消費電子領域,eSIM 也改變了發卡流程。傳統的流程中,營運商通常是把用戶的數據發給卡廠,卡廠生產出帶碼號的卡片然後再返回給營運商,營運商銷售給用戶。但 eSIM 來臨的時候,這個流程會發生改變。在初始階段,營運商並不會把數據發給卡廠,而是驗證營運商的平台能不能把需要的數據傳輸到卡廠,驗證一旦通過,可能營運商會採購 eSIM 卡交給電子廠商,或者電子廠商直接找卡廠採購通過營運商認證的這種卡。電子廠商的工作相對會增加,需要把貼片卡放到自己的電子設備裡。這為用戶帶來了方便,只要在家裡輕鬆地下載、啟動就可以了。

未來的 eSIM 卡將功能更強大、尺寸更迷你

目前,從 SIM 到 eSIM 轉變已經是可以預見的趨勢。過去傳統的卡片尺寸相對較大,之後普通插拔卡尺寸在變小,現在已經到了貼片卡,尺寸更小。未來卡片會不會就消失了呢?這個問題要從兩個方面去解讀。第一方面是從 eSIM 卡的功能上看,它不但不會消失,而且應該會更加強大,它不僅要承擔傳統 SIM 卡的用戶身份認證和加密作用,還有可能要在物聯網等領域承擔安全元件的作用。第二方面,從形態上看,eSIM 卡向小型化發展是必要的。

對於軟 SIM 卡,在能夠預見的未來應該還不會有所發展,至少從產業以及從營運商角度來看,目前還不能夠接受軟 SIM 卡。與作為硬件的 SIM 卡相比,軟 SIM 卡的安全性上還有待商確。

 

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